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CARTAS DE LOS CABILDOS ECLESIÁSTICOS DE SANTO DOMINGO Y CONCEPCIÓN DE LA VEGA EN EL SIGLO XVI

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RODRÍGUEZ MOREL, Genaro: Cartas de los cabildos eclesiásticos de Santo Domingo y Concepción de la Vega en el siglo XVI. Santo Domingo, Patronato de la Ciudad Colonial de Santo Domingo, 2000, 304 págs. I.S.B.N.: 99934-819-2-0

 

Este regesto documental viene a sumarse a una serie iniciada por el autor con su obra "Cartas del cabildo de Santo Domingo en el siglo XVI" (Santo Domingo, 1999). Al parecer, es su intención ofrecer, en varios volúmenes sucesivos, la documentación de los cabildos seglares y seculares de la Española, durante la época colonial.

              El libro cuenta con una extensa introducción donde se estudian con detalle algunos aspectos relacionados con la institución eclesiástica en el siglo XVI, yendo mucho más allá del mero análisis de los documentos presentados. En ella se hacen algunas valoraciones de aspectos que no habían sido hasta la fecha suficientemente estudiados, como la relación Estado-Iglesia, el cisma entre franciscanos y dominicos a partir del sermón de fray Antón de Montesinos de 1511 o el enfrentamiento entre la élite azucarera de la isla y la alta jerarquía eclesiástica por el pago de los diezmos. Los señores del azúcar consiguieron por una disposición Real eximirse de su pago, basándose en el hecho de que mantenían en sus ingenios capillas servidas por clérigos, en las que se oficiaba regularmente. Sin embargo, el perjuicio para los canónigos de las dos cabildos eclesiásticos era evidente por lo que se resistieron con todos los recursos a su alcance a una medida tan lesiva para sus propios intereses. Asimismo, en la misma introducción, el autor ofrece una interesante y novedosa relación de las capellanías, censos, tributos y obras pías establecidas en los distintos templos de la isla.

             En cuanto a los documentos exhumados, que constituyen la base del libro, son exactamente cincuenta cartas de los cabildos catedralicios de Santo Domingo y Concepción de la Vega, con una cronología comprendida entre 1532 y 1599. Un conjunto documental homogéneo que procede íntegramente del Archivo General de Indias, concretamente de sección de la Audiencia de Santo Domingo, legajo 94.

             Se trata de una documentación conocida y citada usualmente por la historiografía contemporánea pero que se presenta ahora en un volumen, con cuidada transcripción y con unas grafías actualizadas que facilitan su lectura.

             Asimismo, aunque este corpus documental emana de la autoridad eclesiástica, no solo encontramos diversas informaciones sobre la vida capitular de las primeras mitras de la Española sino de toda una diversidad de aspectos políticos, sociales, económicos y culturales. Entre ellas los alzamientos de esclavos, las luchas políticas, la crisis económica y comercial, la defensa de la isla, los ataques corsarios, la arquitectura, la religiosidad, la vida cotidiana, etcétera. Y es que en los primeros tiempos lo espiritual y lo temporal estuvieron más ligados que nunca. La Iglesia jugó un papel destacadísimo en todos los aspectos del devenir histórico de la Española. Y de hecho, al leer las páginas de este libro uno tiene la sensación de estar palpando y de estar viviendo el discurrir diario de los colonos en el primer siglo de colonización.

             Además, otra de las virtudes que, en nuestra opinión, posee esta obra es que se introduce de lleno en la problemática de la segunda mitad del siglo XVI. Y esto es importante ya que, dado el esplendor económico que vivió la isla en el primer cuarto del siglo, habían sido muy pocos los historiadores que se habían adentrado en la difícil, oscura y decadente historia de la Española en la segunda mitad de la centuria. El material documental presentado en esta obra aporta bastantes pistas sobre las causas que llevaron a la despoblación y a la ruina de la colonia.

             En nuestra opinión, esta publicación contribuye decisivamente al conocimiento de la Española en el siglo XVI. Un período apasionante en el que la isla pasó del fugaz esplendor que le proporcionó la explotación aurífera a la más profunda decadencia.

 

ESTEBAN MIRA CABALLOS

18/10/2010 09:53 Esteban Mira Caballos Enlace permanente. sin tema

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